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Tirage à la gomme bichromatée

Le brevet de la gomme bichromatée est déposé en 1858 par le photographe anglais John Pouncy. Un peu plus tôt, en 1850, le français Alphonse Poitevin avait mis en évidence la propriété que possède le bichromate de potassium de rendre insoluble la gomme arabique après exposition à la lumière. À cette période le procédé ne rencontra qu’un succès limité et tomba dans l’oubli. Il resurgit à la fin du XIXe siècle par le biais d’une publication d’Albert Rouillé-Ladevèze, d’approche plus artistique que scientifique. Le tirage à la gomme bichromatée va alors connaître son apogée pendant plusieurs années avant de décliner à partir de l’année 1914.

Le photographe enduit à l’aide d’un pinceau une feuille de papier épaisse, capable de supporter plusieurs immersions, d’un mélange de gomme arabique, de bichromate de potassium ou d’ammonium et d’un pigment qui donnera sa couleur au tirage. Plusieurs pigments peuvent être appliqués en couches superposées, permettant ainsi d’obtenir un tirage en trichromie ou quadrichromie.

Le plus souvent, toutefois, les tirages à la gomme bichromatée présentent des tons chauds allant de l’orangé à des bruns foncés. La technique requiert donc un savoir-faire et une bonne maîtrise des gestes afin d’éviter toute surépaisseur, ou à l’inverse des zones sans couche sensible.

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