Platinotype

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    Le platinotype est un procédé monochrome basé sur la photosensibilité des sels de fer et de platine. Il est breveté en 1873 par l'anglais William Willis qui fonde en 1879 la Platinotype Company, première firme à commercialiser des papiers présensibilisés. Ces derniers rencontrent un grand succès commercial en Angleterre et aux Etats-Unis essentiellement. Cet engouement connaît cependant un coup d'arrêt dans les années 1910 qui voient le cours du platine s'envoler à l'approche de la Première Guerre Mondiale.

    Dans ce procédé, une feuille de papier est enduite d'un mélange d'oxalate de fer et de chloroplatine de potassium, puis séchée. L'exposition, d'une durée de quelques dizaines de minutes à forte luminosité, se fait par contact avec un négatif. L'image est ensuite développée dans un bain d'oxalate de potassium qui dissout l'oxalate ferreux et réduit le platine à l'état métallique. Elle est clarifiée dans une solution d'acide chlorhydrique avant d'être lavée à l'eau.
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    Les images qui résultent de ce procédé sont directement formées dans les fibres du papier et offrent un rendu mat ainsi que de subtiles nuances de gris pouvant aller jusqu'au noir profond. Il est possible de modifier la tonalité des tirages au platine en réalisant le développement à chaud ou en introduisant des sels de mercure dans le bain de développement. On obtient alors des tonalités brunes ou sépia.

    Du fait de ses grandes qualités esthétiques et de son extrême stabilité, le procédé au platine a suscité l'intérêt des plus grands photographes tels Stieglitz, Steichen, Strand ou Weston.Celui-ci s'est prolongé au-delà à travers les œuvres de Manuel Alvarez-Bravo, Irving Penn, Mary Ellen Mark, Robert Mapplethorpe ou Isabelle Muñoz par exemple.

    Glossaire visuel des procédés photographiques
    © ARCP / Mairie de Paris, 2013
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    Visuels de haut en bas:
    Manuel ALVAREZ BRAVO, Cactus
    Détail agrandi x 2
    Détail agrandi x 8


Glossaire

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